养乐多小小一瓶的秘密,来自老人家与孩子们

养乐多小小一瓶的秘密,来自老人家与孩子们

对于所有的小朋友而言,有几个名词拥有着神奇的魔力,像是「麦当劳」,或是「养乐多」。1964 年即引进台湾的养乐多,是伴随着我们长大的商品,而其由来也相当地感人。

被人称为「养乐多之父」的代田稔,在 1899 年出生于长野县下伊那郡龙丘村,当地又被称作伊那谷,四周群山环绕,地势险恶不利耕作,因此许多的农家都相当贫困,常有老人家或小孩因营养不良,感染痢疾而殒命。年少的代田稔屡屡看到这般光景,实在无法忽视这悲惨的现实,心想自己能否做一些事,来拯救这些孩童?因此下定决心从医。

1921 年,代田稔进入京都大学医学部就读,开始研究微生物,当时日本的卫生环境还很糟糕,人们很容易感染痢疾与伤寒等传染病,代田稔研究之后,认为「疾病的原因来自病菌,一旦感染之后就很麻烦,要如何预防感染,才是最重要的」,因此发展出预防医学。此外他也体认到「人体透过肠道来吸收营养,而病原菌的感染源也是肠道,如果肠道健康的话,人自然也会健康」,从而提出了「健肠长寿」的主张。

代田稔在众多的菌种之中,寻找能够承受胃液胆汁的高耐酸菌种,而在 1930 年成功地发现「干酪乳酸菌代田株」,这就是今日俗称的「养乐多菌」,同年他也取得博士学位。1935 年,他成立「代田保护菌研究所」,开始生产贩售乳酸菌饮料,并在 1938 年,将商标登录为「Yakult」。这个名字的来源十分特别,出自在 1887 年由波兰人柴门霍夫(Ludwik Lejzer Zamenhof)所发明的「世界语」中「优格」字词「jahurto」,这也象徵着代田稔希望把养乐多推广到全世界的意志。

代田稔不忘初衷,希望贫苦的人也能享有健康,因此订下经营标语「只用一张明信片或一根香菸的价钱,就能买得到养乐多」,即便当时有许多的大药厂,希望以极高的价格买下养乐多的独佔权利,代田稔也不为所动。

一瓶养乐多之所以会做得这幺小,主要就是为了让老人家与小朋友们也能喝得完,至于我们今天熟悉的养乐多塑胶瓶,则是诞生于 1968 年,由名设计师剑持勇所设计,独特的造型成为养乐多的视觉符号,并于 2010 年登录为立体商标。代田稔于1982 年逝世,但他所遗留下来的「代田主义」精神:「预防医学」、「健肠长寿」、「所有人都买得起的价格」,至今仍为养乐多公司所信奉。

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